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Las pulgas son insectos pequenos(de 1,5 a 3,3 mm de largo) sin alas, muy agiles, de color generalmente oscuro (por ejemplo, la pulga de los gatos es de color rojizo-parduzco), que cuentan con un mecanismo bucal de tubos especialmente adaptado para poder alimentarse de la sangre de sus huespedes. Tienen el cuerpo comprimido lateralmente, lo que les permite desplazarse con facilidad entre los pelos o plumas del huesped. Tienen las patas largas y las traseras estan adaptadas para el salto, que puede ser de hasta 18 cm en direccion vertical y 33 cm en direccion horizontal.[2] Esto representa una distancia de hasta 200 veces su propia longitud,[cita requerida] lo que convierte a las pulgas en el mejor saltador entre los animales en relacion con su tamano corporal. El cuerpo de la pulga es duro, pulido, y esta cubierto con muchos pelos y espinas cortas dirigidas hacia atras. Esta caracteristica les asegura un transito fluido entre los cabellos del huesped. La dureza de su cuerpo les permite soportar grandes presiones (probablemente como resultado de una adaptacion para sobrevivir el rascado, etc.), incluso la ejercida por los dedos humanos.

Ciclo vital

Las pulgas son insectos holometabolos, es decir, tienen metamorfosis completa y pasan por un completo ciclo vital consistente en huevo, larva, pupa y adulto. El periodo en que se completa el ciclo de huevo a adulto varia de dos semanas a ocho meses dependiendo de la temperatura, humedad, alimento y especie. Normalmente, tras alimentarse de sangre, la hembra deposita entre 15 y 20 huevos por dia hasta 600 en toda su vida, usualmente sobre el hospedador (perros, gatos, ratas, conejos, ratones, ardillas, ardillas listadas, mapaches, zarigueyas, zorros, pollos, humanos, etc.). Los huevos depositados sueltos en el pelaje caen en su mayor parte por todos sitios, especialmente donde el hospedador descansa, duerme o nidifica (alfombrillas, alfombras, muebles tapizados, cajas del perros y gatos, perreras, cajas de arena, etc.) Los huevos eclosionan entre dos y catorce dias despues de la puesta. De ellos salen larvas vermiformes de vida libre. Las larvas se refugian en las grietas y hendiduras del suelo, a lo largo de los rodapies, bajo los bordes de las alfombrillas, en muebles o camas, dentro de las edificaciones. Si el desarrollo es a la intemperie tiene lugar en suelos de arena o grava (cajas de arena humedas, bajos de las casas sucias, bajo los arbustos, etc.) donde el hospedador puede descansar o dormir. La arena y grava son muy adecuadas para el desarrollo larvario, que es la razon por la que las pulgas son llamadas erroneamente “pulgas de arena”. Las larvas son ciegas, evitan la luz, pasan por tres mudas larvarias y tardan de una semana a varios meses en desarrollarse. Su alimento consiste en sangre digerida de las heces de pulgas adultas, piel muerta, pelo, plumas y otros restos organicos (las larvas no chupan sangre.) Las pupas maduran al estado de adultos dentro de un capullo de seda tejido por la larva, al que se adhieren pelo de las mascotas, fibras de las alfombras, polvo, trozos de hierba y otros restos. En alrededor de cinco a catorce dias emergen las pulgas adultas o pueden permanecer en reposo en el capullo hasta detectar vibracion (movimiento de personas o mascotas), presion (el animal hospedador apoyado sobre ellas), calor, humedad o dioxido de carbono (significando que una potencial fuente de sangre esta cerca). La mayoria de las pulgas pasa el invierno en el estado de larva o pupa con mejor supervivencia y crecimiento durante inviernos calidos y humedos y la primavera. Las diferentes especies de pulgas tienen preferencia por los huespedes, pero no especificidad

Tratamiento

La tierra de diatomeas es uno de los tratamientos naturales (no industriales) mas efectivos contra la infestacion de pulgas en los hogares.

Las pulgas como vectores de enfermedades

En la mayor parte de los casos las pulgas son solo una molestia para sus hospedadores, pero algunas personas y animales sufren una reaccion alergica a la saliva de la pulga, produciendose erupciones. Las picaduras de pulga generalmente tienen como resultado la formacion de unas zonas inflamadas y ligeramente elevadas que producen picor y que tienen un solo punto de picadura en el centro. Sin embargo, las pulgas pueden transmitir enfermedades como el tifus y la devastadora peste bubonica, transmitida entre roedores y humanos por la pulga de la rata de alcantarilla (Nosopsyllus fasciatus) y la pulga de la rata negra(Xenopsylla cheopis). La pulga comun (Pulex irritans), la del perro Ctenocephalides canis) y la del gato (Ctenocephalides felis) pueden ser huespedes intermediarios de cestodos (tenias o (solitarias) como Dipylidium caninum o Hymenolepis diminuta los cuales pueden parasitar al hombre.